こんにちは 信濃錦 蔵元です


 皆さん、こんにちは。
 南アルプスと中央アルプスに挟まれた、信州伊那谷の『信濃錦』蔵元、宮島敏です。
 酒蔵としての創業は、1911年。それ以前に米屋を営んでいたのが始まりです。
 私の趣味は山に登り星空を眺める事です。仲間と励まし合いながら長い山道を登るのは苦しくもあり、また楽しくもあります。
 そして山の頂きから見渡せば、更に高い頂きがあり、例え低い山でも個性的で魅力的な山々がある事に気付きます。また降るような星空は、深遠なる宇宙の神秘を感じさせてくれます。


 地元の農家と語り合い、お客様と共に田圃で泥にまみれて20年余り。多くの方々に励まされながら、最近ようやく自分のするべき仕事が見えてきたように思います。
 私は、命の営みの神秘を畏れながら、食品メーカーである事の基本を忘れない、個性的な酒蔵であり続けたいと考えています。

 純 米 醸 造 酒 へ の 歩 み

 父・宏一郎は、祖父・秀一を肝臓の病で亡くしました。それが当時日本酒に使われていた防腐剤「サリチル酸」との戦いの始まりです。
 昭和42年に日本で初めて全ての製品からサリチル酸を駆逐し、昭和47年に特許を取得(無償公開)。その頃の父は小学生であった私を掴まえては、安心な食品とは何かを熱く語ってくれました。
 昭和50年代に入り長野県で新たな酒造好適米「美山錦」が開発され、伊那谷が栽培適地であったため、父は率先して「美山錦」を購入。昭和57年には全ての酒造米が酒造好適米となりました。
 しかし酒造好適米といえど、一般栽培米は農協で混ぜられ均一化されます。
 私は農家の方々の顔が見えてこその「安心」なのではないかと考え、平成3年より農薬を減らす形で原料米の契約栽培を開始。程なくして無農薬栽培も始め、平成17年には全ての酒造米が契約栽培となりました。
 無農薬栽培の苦労は、ひと言で言えば雑草との戦いです。
 合鴨農法や布マルチ農法など様々な方法がありますが、中山間地では「手取り」に勝るものはありません。
 もう20年以上続けている無農薬田での「草取り援農の会」。命を育む田圃の泥の温もりを感じに、是非お越し下さい。


 私は、地元農家の方々に丁寧に栽培して戴いたお米を用いた酒ならではの豊かな旨味を、醸造アルコールで薄めてしまうことは、もったいないと考えています。
 そのため契約栽培の拡大にあわせて副原料の使用量を減らし、平成18年の造りより全ての仕込みを純米醸造酒としています。

 目 指 す 味 わ い

 私が追い求めている「信濃錦」の味わいは、食事と相俟って互いに引き立て合う「芳醇辛口」です。
 米の豊かな旨味と適度な酸。そして後味はさっぱりとしてキレが良い酒は、お酒も食事も引き立て合い、味わいが一層広がります。


 そのためにこそ必要なのは、地元の良質米であり、その良質米の芳醇な旨味を最大限に感じさせる「純米醸造酒」であると考えています。
 私共にも甘口酒や純米吟醸酒がありますが、そのようなお酒でも、甘味と酸味の調和を心がけ、香りも控えめとし、お料理の邪魔をしないよう、仕上げに心を砕いています。
 近年は若い酒質が好まれる傾向にありますが、熟成した穏やかな味わいも大切にしています。

 あ ま 酒


 冬場に温めて飲まれることの多い「あま酒」ですが、夏の季語である事をご存知でしょうか。
 麹の力でお米のデンプンを糖化するタイプのあま酒は、その糖分の組成に特徴があります。
 糖分の殆どはブドウ糖で、砂糖の重い甘さと違い、ブドウ糖の甘味は爽やかでキレが良く甘いのにさっぱりとしています。
 またブドウ糖はそのまま体の細胞で利用される基本形であるため、吸収されるやいなやそのまま脳のエネルギー源となり、豊富に含まれるアミノ酸と相俟って、昔から夏バテなどの疲労回復に良いとされています。
 私共の製法では、昔ながらに蒸米と米麹を用います。そのため製造時期は、蔵人が麹を造り、米の蒸しができる10月〜3月の約半年間に限られます。
 でき得る限りの生産を行っておりますが、春以降は製造ができないため、夏場は品薄となりますことをお許しください。

 夢

 私の夢は、あの山に登ることです。
 いつしか全ての原料米を無農薬栽培としたい。それが、私が憧れてやまない山の頂きです。
 そんな山には登れるはずが無い、誰からもそう言われます。
 原料米の全量契約栽培に至るまで15年、全量純米醸造蔵になると公言して10年。どれも最初は無理だと言われて歩んできました。
 様々な自由貿易協定の進行により、これからの米作りに暗雲が垂れ込めつつあります。だからこそ付加価値の高い米作りが大切だと考えています。
 米屋に始まり防腐剤を駆逐した時に、この山を目指す事が運命づけられたと思えてなりません。
 私はこの山の高さを知りません。
 今はただ、雲の合間に霞んで見える頂きを見据えて、この山に登るルートを探し続けています。
 次の時代を担う者達に、一本筋の通った蔵として渡したい。それが私の仕事だと思っています。
 私の代で、その頂きまで登れるでしょうか。


 一年のうちに幾度か山に足を運ぶ私にとりまして、契約栽培米で純米醸造酒のみを醸している現在の立ち位置は、目の前に幾つもの峰が聳え立つ北アルプスの涸沢カールのように感じられます。
 あくまで 「酒」 の山を目指す中で、現在の立ち位置にベースキャンプを設けて、目の前に聳える「食」 の山や 「農」 の山の一つひとつに、楽しみながら挑戦して行きたいと考えています。

 西 駒 山 荘

 さて、私共の蔵がある伊那市は、中央アルプスから南アルプスまで続いており、その中に山小屋も点在しています。
 今回はその中から、中央アルプスの 「西駒山荘」 をご紹介します。


 西駒山荘では、私共の杜氏・宮下拓也が長く小屋番を務めておりますが、中央アルプス北部、標高2730mの将棊頭山(しょうぎがしらやま)の直下にあり、平成26年の夏に建て替えられ、歴史ある石室と真新しい建物のコントラストが楽しい山小屋です。
 喧騒から離れ落ち着いた雰囲気の中で、ゆっくりと美しい夜空を見上げることができます。
 西駒山荘では彼が醸した純米辛口などを、杜氏自らの説明付きでお楽しみ戴けます。
 伊那の山々にお越しの際は、是非、純米醸造酒 「信濃錦」 でお寛ぎ下さい。


西駒山荘直通電話:090-2660-0244

 イ ベ ン ト

 中央アルプスで信濃錦を呑む会 in 西駒山荘
 ・日時 2017年9月2日(土) 正午〜
 ・会場 西駒山荘
 ・会費 1泊3食 15,000円(税込)
     ※西駒山荘宿泊が前提
      現地集合・現地解散
      全て自己責任にて
      (荒天中止)
 ・申込 酒文化いたや TEL.0265-72-2331
     ※定員に達しました。キャンセル待ち
     で宜しければお受けできます。

 ・過去の模様
  2016年の模様
  2015年の模様@
  2015年の模様A

 南アルプスで信濃錦を呑む会 in こもれび山荘
 ・内容 晩秋を迎えた南アルプスの山小屋で、
     本格的なお料理と純米醸造酒のマリア
     ージュを愉しみませんか。小屋に向か
     う林道で真っ盛りの紅葉を楽しみ、お
     料理とお酒を堪能した後は、星空観察
     会も企画しています。前後には山に登
     るもよしハイキングを楽しむもよし。
     北沢峠へは長野県伊那市営林道バス、
     もしくは山梨県南アルプス市営バスに
     てお越し下さい。こもれび山荘はバス
     停から徒歩1分。登山をされない方は
     特別な装備は必要ありません。歩きや
     すい靴と、夜間は氷点下になりますの
     ので防寒着を忘れずにお持ち下さい。
 ・日時 2017年10月21日(土) 17:00〜
 ・会場 北沢峠 こもれび山荘
 ・会費 1泊2食 12,000円(税込)
     ※こもれび山荘での宿泊が前提です。
      現地集合・現地解散です。また前後
      の山行も含め、全て自己責任にて。
 ・申込 北沢峠こもれび山荘
     TEL.080-8760-4367 (直通電話)
 ・過去の模様
  2016年の模様
  2015年の模様

 リ ン ク

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TEL.0265-78-3008 FAX.0265-78-9492
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